Eosinófilos

Un tipo de células blancas de la sangre.

¿Qué son los eosinófilos?

Los eosinófilos son un tipo de células de la sangre del grupo de los leucocitos (glóbulos blancos) que forman parte del sistema inmunitario de los animales vertebrados (incluyendo el ser humano). (1) Son granulocitos de sangre periférica que, como la mayor parte de los leucocitos del tipo granulocito, no se dividen y no pasan por ningún proceso mitótico.

¿Cuál es la función de los eosinófilos?

Su función principal es luchar contra las infecciones provocadas por parásitos multicelulares y otros microorganismos de tamaño grande. Junto con otras células de la sangre, como los mastocitos y los basófilos, también controlan los mecanismos asociados con la alergia y el asma.

¿Cuál es su número y tamaño normal?

En individuos sanos, los eosinófilos constituyen aproximadamente el 1-3% de los glóbulos blancos y tienen un tamaño de aproximadamente 12-17 micrómetros. Tienen núcleos bilobulados y su citoplasma está lleno de unos veinte gránulos acidófilos. (2)(3)

¿Dónde se encuentran?

Se producen en la médula ósea, circulan en la sangre periférica pero pueden ser reclutados a los tejidos donde están los parásitos pluricelulares. Abundan en la médula y en la unión entre la corteza y la médula del timo, así como en el tracto gastrointestinal inferior, los ovarios, el útero, el bazo y los ganglios linfáticos. (3)

¿Con qué enfermedades se asocian?

Hay varias enfermedades asociadas con alteraciones de los eosinófilos: la eosinofilia, la hipereosinofilia, la eosinopenia, el síndrome de eosinofilia-mialgia y la leucemia eosinofílica crónica.

Dato importante

Aunque se liberan en el torrente sanguíneo, no hay eosinófilos en los pulmones, la piel, el esófago y algunos otros órganos internos (en condiciones normales). La presencia de eosinófilos en estos últimos órganos se asocia con enfermedad. (5)

Características de los eosinófilos

Desarrollo

Durante la hematopoyesis, en la médula ósea, antes de migrar a la sangre, tras lo cual se diferencian de forma terminal y no se multiplican. (2)

Color

Son transparentes pero al ser acidófilos los gránulos que contienen en su citoplasma se tiñen de color rojo con colorantes ácidos como la eosina. (4)

Tipo celular

Pertenecen al grupo de células blancas de la sangre (también llamadas leucocitos o glóbulos blancos). Son granulocitos de linaje mieloide. (1)

Duración

Los eosinófilos persisten en la circulación durante 8-12 horas, y pueden sobrevivir en el tejido durante 8-12 días más en ausencia de estimulación. (3)

Imagen de un eosinófilo

Recreación tridimensional de un eosinófilo (Cr.1) donde se observa su color transparente, su núcleo teñido de azul con forma de dos lóbulos (bilobulado) y los gránulos acidófilos en el citoplasma teñidos de color rojo mediante colorantes ácidos.

En los eosinófilos...

La tinción se realiza con eosina, un tinte rojo, usando el método Romanowsky (4). Este colorante ácido se concentra en pequeños gránulos que están dentro del citoplasma celular. 

Los gránulos del citoplasma contienen mediadores químicos como la peroxidasa, la ribonucleasa (ARNasa), la desoxirribonucleasa (ADNasa), la lipasa, el plasminógeno y la proteína básica principal. 

Los mediadores son liberados por un proceso llamado degranulación después de la activación del eosinófilo, y son tóxicos tanto para el parásito como para los tejidos del huésped.

Eosinófilo visto al microscopio

Un eosinófilo observado con un microscopio óptico (a 400 aumentos) (Cr.2) en un frotis de sangre periférica. Los glóbulos rojos rodean al eosinófilo, que muestra sus gránulos teñidos de un rojo más intenso y el núcleo con forma bilobulada teñido de azul.

Papel biológico

Los eosinófilos tienen un papel biológico antimicrobiano que desempeñan gracias a que poseen receptores para la fracción constante de los anticuerpos (Fc), y, en concreto, para los anticuerpos conocidos como inmunoglobulinas G (IgG) y E (IgE). 

Cuando la fracción constante en la superficie del eosinófilo interacciona con inmunoglobulinas que están adheridas a la superficie de los microorganismos se produce la desgranulación y ésta última da lugar a la citotoxicidad celular dependiente de anticuerpos.

Dicha citotoxidad no es intracelular sino extracelular, y permite de esta forma combatir a los parásitos pluricelulares. Este mecanismo inmunitario es muy útil para luchar contra organismos de tamaño más grande (como los gusanos helmintos).

La degranulación

Degranulación de eosinófilos contra un gusano. (Cr.4)

La función antiparasitaria de los eosinófilos se produce gracias a la degranulación, que es un proceso mediante el cual los gránulos que tienen en el citoplasma liberan proteínas catiónicas que son muy tóxicas contra parásitos pluricelulares de tipo helminto.

Para que los eosinófilos hagan la degranulación es necesario que estén por medio anticuerpos que se unen a unos receptores específicos en los eosinófilos y provocan dicha degranulación.

Lo habitual en la respuesta inmunológica es la fagocitosis, que consiste en engullir una partícula microscópica que tiene que ser evidentemente menor que la célula invasora. Pero también sufrimos infecciones por parte de seres pluricelulares que no pueden ser fagocitados porque son más grandes que las células fagocíticas. Los eosinófilos son las células que se encargan de destruir a dichos parásitos pluricelulares liberando sustancias muy tóxicas para estos organismos y haciendo una digestión extracelular de los mismos en un proceso denominado citotoxicidad celular dependiente de anticuerpos. (Cr.5)

Factores quimiotácticos

Tabla de factores quimiotácticos de los eosinófilos. (Cr.5)

Como moléculas principales quimioatrayentes de los eosinófilos tenemos: 1) una producida por los mastocitos, que es una sustancia quimiotáctica para los eosinófilos e inductora de la anafilaxis (ECF-A), un tetrapéptido en el cual puede haber una variante que tiene valina o alanina en el extremo terminal; 2) la ecalectina (liberada por los linfocitos subtipo B); 3) la interleucina 5 (IL-5, liberada por los linfocitos de subtipo TH2); 4) una serie de quimiocinas representadas por MIP-1, RANTES y MCP3 que atraen a los eosinófilos, secretadas por un conjunto de células leucocitarias y linfocitarias (los monocitos, células T, plaquetas y basófilos); 5) la eotaxina, liberada por la zona que recubre la mucosa o el tejido colonizado por un parásito; 6) la C5a (anafilotoxina); 7) y finalmente la región N-terminal de los péptidos bacterianos que se caracterizan por tener N-formil-metionina. 

Gránulos de los eosinófilos

Gránulos en un eosinófilo

Los gránulos contienen proteínas preformadas que están residentes en el eosinófilo aunque no esté activado y que van a ser las que se degranulen en primera instancia. A su vez el eosinófilo se activa porque los receptores para la fracción constante de las inmunoglobulinas reconocen a los anticuerpos que están pegados a la superficie del parásito. Además de la liberación de estos contenidos preformados comienza también la síntesis de citocinas y de mediadores lipídicos que se generan de nuevo tras la estimulación o la activación de los eosinófilos.

Contenido de los gránulos preformados


Son cuatro proteínas catiónicas principales:

1) la proteína básica principal del eosinófilo (MBP), que se produce como una molécula que no tiene actividad y se denomina pro-MBP (que cuando madura el eosinófilo y degranula ya se convierte en la molécula activa);
2) la proteína catiónica del eosinófilo (ECP);
3) la neurotoxina derivada de los eosinófilos (EDN);
4) la peroxidasa de los eosinófilos (EPO-EPX).

Estas proteínas catiónicas tienen un punto isoeléctrico básico superior a 11 (pl>11) y resultan muy tóxicas contra los microorganismos.  Son citotóxicas para las bacterias y también para los gusanos helmintos o platelmintos. Al ser catiónicas, si la superficie de los microorganismos está cargada negativamente también se produce una atracción electrostática de las proteínas sobre ellos.

Pero además de tener funciones antimicrobianas también tienen unas funciones importantes como inductoras de la respuesta inmunológica, induciendo la liberación de histamina y serotonina por parte de los basófilos y los mastocitos y, por consiguiente, exacerbando el proceso inflamatorio. Además, también son activadoras de los neutrófilos y de las plaquetas, promoviendo el broncoespasmo junto con los leucotrienos.

Mediadores sintetizados tras la activación

Tabla de mediadores sintetizados tras la activación de los eosinófilos. (Cr.5)

Como mediadores sintetizados liberados tras la activación de los eosinófilos podemos encontrar los siguientes:

1) Lípidos. Dentro de estos están los leucotrienos que son moléculas muy importantes en la vasoconstricción y en la estimulación de la contractibilidad del músculo liso que recubre los bronquios, y también inducen la liberación de moco e incrementan la permeabilidad vascular.

2) Citoquinas (o citocinas) pro-inflamatorias como la IL-3, IL-5, IL-13 y GM-CSF, que son principalmente producidas por linfocitos de subtipo TH2) y que pueden estar elevadas en los pacientes alérgicos.

3) Metabólicos reactivos del oxígeno. Además de la digestión extracelular también se produce una genotoxicidad producida por estos radicales de estrés que se liberan al intersticio en el contenido de los gránulos que se generan.

4) Enzimas regulatorias. Tras la activación no solamente vamos a tener moléculas activas en la inflamación o contra los microorganismos sino que también el eosinófilo se convierte en una célula reguladora que permite llegar a la homeostasis,  de forma que se liberan enzimas regulatorias que interfieren por ejemplo con la histamina, la fosfolipasa, o la colagenasa, para intentar impedir que se siga dañando el tejido una vez llega la señal de que la lucha contra los microorganismos debe cesar.

Conclusiones

Los eosinófilos son células de la sangre periférica. Una serie de factores atrayentes microbianos (quimiotácticos) hace que migren a la zona donde son necesarios, liberando allí sus gránulos que contienen proteínas tóxicas (citotoxicidad celular dependiente de anticuerpos).

También producen mediadores formados de nuevo y mediadores sintetizados tras la activación que provocan permeabilidad vascular e inflamación. Cuando llega la señal reguladora de que se ha acabado con la infección, el eosinófilo deja de estar activo y se evita el daño a los tejidos.

Como desencadenan una respuesta inmunológica, junto con otras células de la sangre, pueden causar reacciones alérgicas como la constricción de los bronquios, la secreción de moco y otros síntomas presentes en las alergias y el asma.

Aula sobre eosinófilos

Departamento de Biotecnología de la Universidad Politécnica de Valencia (España).

Referencias

Referencias científicas

(1) Megías M, Molist P, Pombal MA. (2019). Atlas de histología vegetal y animal. Tipos celulares. Recuperado (20/11/2019) de : http://mmegias.webs.uvigo.es/5-celulas/inicio.html .
(2) Uhm TG, Kim BS, Chung IY (2012). "Eosinophil development, regulation of eosinophil-specific genes, and role of eosinophils in the pathogenesis of asthma". Allergy, Asthma & Immunology Research. 4 (2): 68–79.
(3) Young B, Lowe jo, Stevens A, Heath JW (2006). Wheater's Functional Histology (5th ed.). Elsevier Limited.
(4) Rosenberg HF, Phipps S, Foster PS (2007). "Eosinophil trafficking in allergy and asthma". The Journal of Allergy and Clinical Immunology. 119 (6): 1303–10, quiz 1311–2.
(5) Sanderson, Colin (1992). "Interleukin-5, Eosinophils, and Disease". Blood. 79 (12): 3101–3109.

Bibliografía

· Brito GF, Yamazaki MA, Espinosa PSS, Vázquez TO (2003). Eosinófilos: Revisión de la literatura. Alerg Asma Inmunol Pediatr 2003; 12 (2).

Enlaces externos

· Tipos celulares. Eosinófilo. Atlas de Histología Vegetal y Animal.
· Vídeo de aprendizaje sobre los eosinófilos (Universidad Politécnica de Valencia).

Cómo citar este artículo

Pérez, G. (2019). Eosinófilos: Un tipo de células blancas de la sangre. Recuperado [dia/mes/año] de: https://eosinofilos.com .

Créditos y atribuciones

(Cr.1) Blausen.com staff (2014). "Medical gallery of Blausen Medical 2014". WikiJournal of Medicine 1.
(Cr.2) Eosinophil blood smear. Bobjgalindo [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0).
(Cr.3) Wikipedia contributors. (2019, November 12). Eosinophil. In Wikipedia, The Free Encyclopedia. Recuperado 20:28, 21 de noviembre de 2019, de https://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Eosinophil&oldid=925881806 .
(Cr.4) Walter Jahn. Eosinophils. Recuperado 22:04, 27 de noviembre de 2019, de https://youtu.be/3LNhUCLU3K8?t=12 .
(Cr.5) Sirera Pérez, Rafael. Eosinófilos. Universitat Politècnica de València (UPV): https://www.upv.es

Identificadores

· Sistema: Sistema inmune. Tipo celular: Leucocitos. Clase: Granulocitos. Valores normales: 1-3%. Función: Lucha contra infecciones.
· MeSH: D004804THH2.00.04.1.02017.

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